Mencari Planet yang Layak Huni Selain Bumi

0

Jenewa, Bacadulu.News – Pada tanggal 22 Februari 2017 para astronom mengumumkan penemuan tujuh planet seukuran Bumi yang mengorbit bintang kurcaci ultradingin TRAPPIST-1, yang berjarak sekitar 40 tahun cahaya jauhnya. Hal ini membuat TRAPPIST-1 merupakan sistem planet dengan jumlah terbesar planet berukuran Bumi ditemukan sejauh ini.

 

Menindaklanjuti penemuan tersebut, sebuah tim ilmuwan internasional yang dipimpin oleh astronomer Swiss Vincent Bourrier dari Observatoire de l’Universit̩ de Gen̬ve, menggunakan Space Spectroscaph Imaging Space (STIS) di Teleskop Antariksa Hubble NASA / ESA untuk mempelajari jumlah sistem radiasi ultraviolet yang diterima oleh masing-masing planet. “Radiasi ultraviolet merupakan faktor penting dalam evolusi planet secara atmosfer,” kata Bourrier.

“Seperti di atmosfer Bumi, di mana sinar ultraviolet matahari memecah molekul menjadi terpisah terpisah, sinar ultraviolet bintang juga dapat memecahkan uap air di atmosfir exoplanet menjadi hidrogen dan oksigen.”

 

Sementara radiasi ultraviolet berenergi rendah memecah molekul air – sebuah proses yang disebut photodissociation – sinar ultraviolet dengan lebih banyak energi (radiasi XUV) dan sinar-X memanaskan atmosfer bagian atas planet, yang memungkinkan produk fotodesi, hidrogen dan oksigen, untuk bercampur.

 

Karena sangat ringan, gas hidrogen dapat melepaskan diri dari atmosfer eksoplanet dan terdeteksi di sekitar eksoplanet dengan Hubble, sebagai indikator bahwa mungkin terdapat uap air di atmosfer. Jumlah radiasi ultraviolet yang teramati yang dipancarkan oleh TRAPPIST-1 memang menunjukkan bahwa planet-planet dapat kehilangan sejumlah besar air sepanjang sejarah mereka.

 

Hal ini terutama terjadi pada dua planet terdalam dari sistem, TRAPPIST-1b dan TRAPPIST-1c, yang menerima energi ultraviolet dengan jumlah terbesar. “Hasil kami menunjukkan bahwa percampuran atmosfer mungkin memainkan peran penting dalam evolusi planet-planet ini,” rangkum Julien de Wit, dari MIT, Amerika Serikat.

 

Planet dalam bisa saja kehilangan lebih dari 20 air laut-seukuran air selama delapan miliar tahun terakhir. Namun, planet luar dari sistem – termasuk planet e, f dan g yang berada di zona layak huni dan kehilangan lebih sedikit air dan menunjukkan bahwa planet tersebut dapat mempertahankan air di permukaannya. Tingkat kehilangan air yang dihitung serta kajian geofisika keberadaan air di sistem yang mendukung planet terluar dan lebih masif mempertahankan air mereka. Namun, dengan data dan teleskop yang ada saat ini tidak ada kesimpulan akhir dapat ditarik pada kandungan air planet yang mengorbit TRAPPIST-1.

 

“Sementara hasil kami menunjukkan bahwa planet luar adalah kandidat terbaik untuk mencari air dengan James Webb Space Telescope yang akan datang, mereka juga menyoroti kebutuhan akan studi teoritis dan pengamatan komplementer pada semua panjang gelombang untuk menentukan sifat planet TRAPPIST-1 dan potensi habitabilitas mereka, “pungkas Bourrier. (red/RA)

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here