Hubble Mengamati Planet Hitam

0

Para astronom telah menemukan exoplanet yang dipelajari dengan baik WASP-12b hampir tidak bercahaya, sehingga tampak hitam gulita. Penemuan ini mengamati komposisi atmosfer planet ini dan juga membantah hipotesis sebelumnya tentang atmosfer WASP-12b. Hasilnya juga sangat kontras dengan pengamatan exoplanet berukuran sama lainnya.

 

Dengan menggunakan Spektroskopi Imaging Space Telescope (STIS) di Teleskop Luar Angkasa Hubble NASA/ESA, sebuah tim internasional yang dipimpin oleh para astronom di McGill University, Kanada, dan University of Exeter, Inggris, telah mengukur seberapa banyak cahaya yang diamati oleh gelombang eksposur WASP-12b, albedo untuk mempelajari lebih lanjut tentang komposisi atmosfernya.

 

Hasilnya mengejutkan, jelas penulis utama Taylor Bell, seorang mahasiswa Master di bidang astronomi di McGill University yang berafiliasi dengan Institute for Research on Exoplanets: “Albedo yang terukur dari WASP-12b paling banyak 0,064 Ini adalah nilai yang sangat rendah, membuat planet ini lebih gelap dari aspal! ” Hal ini membuat WASP-12b dua kali kurang reflektif dari Bulan kita yang memiliki Albedo 0,12. Bell menambahkan: “Albedo rendah menunjukkan bahwa kita masih harus banyak belajar tentang WASP-12b dan exoplanets sejenis lainnya.”

 

WASP-12b mengorbit bintang seperti bintang WASP-12A, sekitar 1400 tahun cahaya, dan sejak penemuannya di tahun 2008 menjadi salah satu exoplanets yang dipelajari dengan baik. Dengan radius hampir dua kali lipat dari Jupiter dan satu tahun lebih dari satu hari Bumi, WASP-12b dikategorikan sebagai Jupiter panas. Karena sangat dekat dengan bintang induknya, tarikan gravitasi bintang tersebut telah membentang WASP-12b menjadi bentuk telur dan menaikkan suhu permukaan sisi siang hari menjadi 2600 derajat Celsius.

Baca : Lubang Hitam Terdekat Dengan Bumi Kita

 

Suhu tinggi juga merupakan penjelasan yang paling mungkin untuk albedo rendah WASP-12b. “Ada Jupiter panas lainnya yang ditemukan sangat hitam, tapi jauh lebih dingin daripada WASP-12b. Bagi planet-planet tersebut, disarankan agar hal-hal seperti awan dan logam alkali adalah alasan penyerapan cahaya, tapi juga Jangan bekerja untuk WASP-12b karena sangat panas, “jelas Bell.

 

Sisi siang hari dari WASP-12b sangat panas sehingga awan tidak dapat terbentuk dan logam alkali terionisasi. Ini bahkan cukup panas untuk memecah molekul hidrogen menjadi atom hidrogen yang menyebabkan atmosfer bertindak lebih seperti atmosfer bintang kelas rendah daripada seperti atmosfir planet. Hal ini menyebabkan Albedo rendah dari exoplanet.

 

Untuk mengukur albedo WASP-12b para ilmuwan mengamati exoplanet pada bulan Oktober 2016 saat terjadi gerhana, saat planet ini berada di dekat fase penuh dan melewati bintang induknya selama beberapa waktu. Ini adalah metode terbaik untuk menentukan Albedo dari exoplanet, karena melibatkan pengukuran langsung jumlah cahaya yang tercermin. Namun, teknik ini membutuhkan ketepatan sepuluh kali lebih besar dari pengamatan transit tradisional. Dengan menggunakan Spektroskopi Telescope Space Hubble, para ilmuwan dapat mengukur albedo WASP-12b pada beberapa panjang gelombang yang berbeda.

 

“Setelah kami mengukur Albedo kami membandingkannya dengan model spektral dari model atmosfir WASP-12b yang disarankan sebelumnya,” jelas Nikolay Nikolov (University of Exeter, Inggris), rekan penulis studi tersebut. “Kami menemukan bahwa data tersebut tidak sesuai dengan kedua model yang saat ini diusulkan‰Û. Data baru menunjukkan bahwa atmosfer WASP-12b terdiri dari atom hidrogen dan helium.

Baca : Mencari Planet yang Layak Huni Selain Bumi

 

WASP-12b hanyalah planet kedua yang memiliki pengukuran Albedo yang terpampang secara spektral, yang pertama adalah HD 189733b, Jupiter panas lainnya. Data yang dikumpulkan oleh Bell dan timnya memungkinkan mereka untuk menentukan apakah planet tersebut memantulkan cahaya lebih ke arah biru atau ujung spektrum yang merah. Sementara hasil untuk HD 189733b menunjukkan bahwa exoplanet memiliki warna biru tua, WASP-12b, di sisi lain, tidak memantulkan cahaya pada panjang gelombang apapun. WASP-12b memancarkan cahaya karena suhu tinggi, memberikan rona merah yang mirip dengan logam bercahaya panas.

 

“Fakta bahwa dua eksoplanet pertama dengan spektral albedo terukur menunjukkan perbedaan yang signifikan menunjukkan pentingnya jenis pengamatan spektral ini dan mengamati keragaman di antara para Jupiters yang panas,” kata Bell.

åÊ

Agustino

Foto : NASA

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here